Figuras parentales y cuidadores

Qué son las ACE

Nuestras experiencias pasadas no nos definen, pero pueden tener un impacto duradero. Las experiencias adversas en la infancia (ACE, en inglés) son experiencias estresantes o potencialmente traumáticas que ocurren antes de los 18 años, como tener un cuidador que batalla con su salud mental o el uso de sustancias, presenciar violencia doméstica (intrafamiliar) o vivir abuso o negligencia.

A veces, las ACE llevan al estrés tóxico. El estrés tóxico es la activación prolongada e intensa de la respuesta de estrés de nuestro cuerpo, que puede llevar a malos resultados de salud mental y física. El estrés tóxico es especialmente perjudicial durante la infancia, porque el cerebro y el cuerpo del niño están en pleno desarrollo.

¿Cuáles son los efectos de las ACE?

El número de eventos desafiantes vividos no es lo único que determina el impacto de las ACE; también lo hacen nuestra biología y la presencia de factores protectores que pueden amortiguar nuestra respuesta de estrés ante las ACE.

Cuando las ACE no están amortiguadas por un adulto que se interesa o un entorno de apoyo, o cuando son prolongadas, intensas o persistentes, pueden provocar una respuesta de estrés tóxico. Esto puede impactar negativamente nuestra salud física y mental. A medida que aumenta el número de ACE, también aumenta el riesgo de padecer enfermedades y condiciones médicas graves. Las ACE están estrechamente relacionadas con 9 de las 10 principales causas de muerte en EE. UU. y con más de 40 afecciones comunes. 

La buena noticia es que podemos vivir mejor después de las ACE y dar pasos para sanar. Y nunca es demasiado tarde para empezar.

asociadas a 9 de las 10 principales causas de muerte
asociadas a más de 40 enfermedades comunes

Corren peligro mis niños?

Las experiencias adversas en la infancia (ACE, en inglés) ocurren en todas las comunidades. Pero las desigualdades estructurales —como el racismo, clasismo y pobreza— hacen que las ACE afecten a algunas comunidades con más frecuencia y más significativamente que a otras.

Por ejemplo, las familias que viven en comunidades con pocos recursos tienen más probabilidades de enfrentar adversidades, y también menos probabilidades de tener acceso a los recursos individuales y comunitarios necesarios para evitar que las ACE las lleven al estrés tóxico.

El estrés tóxico puede afectar de una generación a otra, pero comprender el impacto de las ACE y obtener apoyo para sanar nos prepara para hacer las cosas de manera distinta, por nosotros mismos y por nuestros niños.

¿Eso significa que yo también tuve ACE?

Las ACE son más comunes de lo que crees, e impactan a la mayoría de los adultos en California. Las investigaciones hechas en el estado encontraron que:

62.3
El 62.3 % de los adultos ha vivido al menos una ACE
16.3
y el 16.3% ha vivido cuatro o más ACE.

Conforme aumenta tu puntaje de ACE, también aumenta tu riesgo de padecer enfermedades y condiciones médicas graves.

Las ACE pueden afectar de una generación a otra, pero comprender el impacto de las ACE y obtener apoyo para sanar nos prepara para hacer las cosas de manera distinta, por nosotros mismos y por la siguiente generación. Podemos ser nosotros quienes ayudemos a sanar a nuestras familias.

¿Qué puedo hacer para ayudar?

Las relaciones y entornos seguros, estables y enriquecedores, como tener a alguien a quien acudir, sentirse cuidado y escuchado cuando las cosas se ponen difíciles y tener un sentido de pertenencia en la escuela o la comunidad, pueden amortiguar las adversidades y el estrés tóxico, reduciendo el riesgo de problemas de salud mental y física o dificultades en cómo nos relacionaremos en el futuro. No estás solo. Busca personas en tu comunidad que puedan intervenir, como otro adulto de confianza para apoyarte a ti y a los niños a tu cargo. Puede ser en la escuela, en un programa después de clases o en la iglesia, o a través de un centro comunitario o una organización de base comunitaria.

Todas las personas en California podemos ser "ese alguien" a quien un joven puede acudir cuando la vida se pone difícil. Todos podemos brindar ese apoyo necesario escuchando, interesándonos y ofreciendo un lugar seguro para procesar experiencias duras y sentimientos complejos.

Experiencias positivas en la infancia

Las experiencias positivas en la infancia (PCE, en inglés) se refieren a siete experiencias y apoyos que se ha demostrado que amortiguan el impacto de las experiencias adversas en la infancia (ACE, en inglés) y las dificultades, y reducen la posibilidad de que las ACE lleven a tener estrés tóxico. Esas siete experiencias son las siguientes:

  1. sentir que puedes hablar con tu familia sobre tus sentimientos
  2. sentir que tu familia te ha apoyado en los momentos difíciles
  3. disfrutar participando en las tradiciones de la comunidad
  4. sentimiento de pertenencia en tu high school
  5. sentirte apoyado por tus amigos
  6. tener al menos dos adultos, que no son tu padre o madre, que en verdad se interesan por ti
  7. sentirte seguro y protegido por un adulto en tu hogar

Desestresantes

Cuidar nuestro propio bienestar mental y físico es una de las mejores cosas que podemos hacer por nuestros niños, sobre todo si nosotros también hemos vivido experiencias adversas en la infancia (ACE, en inglés) o padecido estrés tóxico en nuestras vidas. Se ha comprobado científicamente que las estrategias basadas en la evidencia, también llamadas "desestresantes", como la atención plena o mindfulness, meditación, intervenciones en salud mental, pasar tiempo en la naturaleza y caminar, entre otras, regulan la respuesta al estrés, ayudan a manejar el estrés del diario y mejoran los resultados sociales y de salud.

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¿Cómo puedo encontrar apoyo?

Además de las estrategias desestresantes, buscar apoyo de salud mental o hablar con un proveedor de atención primaria también puede contribuir a sanar a largo plazo. Muchos proveedores médicos y de salud mental de California están empezando a evaluar a personas de todo el estado para determinar si vivieron experiencias adversas en la infancia (ACE, en inglés). Intenta hablar con tu médico familiar porque puede evaluar a tu niño y dirigirte a recursos. Si llevas a tu niño a consultas con cierta regularidad, el médico o proveedor de atención médica puede ayudarte a entender cuándo su salud puede estar en riesgo por las ACE.

Cómo encontrar un proveedor médico que entienda las ACE

¿Te interesa encontrar un proveedor que entienda las ACE? El directorio llamado Clinician Directory de ACEs Aware ofrece una lista de los proveedores clínicos de Medi-Cal que han completado la capacitación Becoming ACE Aware in California y que ofrecen evaluaciones.

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Recursos

BrightLife Kids

Obtén apoyo para ti con coaching sobre salud mental y crianza y ayuda a tu niño a prosperar. Disponible para padres, madres, cuidadores y niños de 0 a 12 años en BrightLife Kids.

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First 5 California

Si tienes a tu cargo niños pequeños (menores de 5 años), visita el sitio web Stronger Start de First 5 California para informarte sobre el estrés tóxico y las estrategias para apoyar a tus niños.

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Soluna

Soluna permite a tu adolescente o adulto joven chatear directamente con coaches profesionales. Esta app también ofrece diarios de escritura libre, herramientas desestresantes y foros en los que puede recibir y dar consejos, o desahogarse. Gratuita y confidencial.

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